El mango de un cuchillo: materiales y ergonomía.

El mango de un cuchillo, la parte que ayudará a mantener una buena empuñadura.

El mango del cuchillo debe proporcionar al usuario la seguridad de que no resbale la mano y que no se produzca un corte accidental. Para conseguir ese agarre, tan importante como el material es la forma y ergonomía de un cuchillo. El buen equilibrio de pesos entre el mango, la hoja y la virola es lo que da un balance perfecto para el cuchillo y evita la fatiga tras un uso prolongado.

mango del cuchillo-ergonómico y equilibrado

Materiales.

A lo largo de la historia se han usado una enorme variedad de materiales para confeccionar los mangos de los cuchillos. Vamos a dejar de lado los materiales naturales artesanales que ya no se usan en la actualidad para los cuchillos de cocina. Sólo como ejemplo diremos que se han usado cuernos, astas, nácar y huesos de animales. Vamos a centrarnos en 3 materiales básicos: Maderas, Sintéticos y de Metal.

Las maderas

La madera es el material por antonomasia para fabricar mangos de cuchillos. Aquí tenemos tres opciones:

1-En primer lugar, las maderas naturales barnizadas. Se han usado todo tipo de maderas: Olivo, nogal, wengé, palisandro, haya, ébano, abedul y un largo etcétera.

2-En segundo lugar, el Pakawood. Son maderas naturales prensadas para mejorar la resistencia a la temperatura.

3-Por último, las maderas estabilizadas. Son maderas naturales a las que se inyectan resinas termoestables. Estas resinas sellan la madera y le dan una resistencia extraordinaria, mayor dureza e impermeabilidad. Además, mantiene la belleza de la madera y mejoran el rendimiento.

cuchillo-Sabatier-Provençao-mango cuchillo-madera de olivo
Los Materiales Sintéticos.

La evolución y desarrollo de los materiales plásticos han revolucionado los materiales para mangos: ABS, POM, PP, PA, Nylon, Elastómeros… son ejemplos de estos materiales.

POM es la abreviación de Polioximetileno. Es un material termoplástico resistente hasta 150 grados.
ABS tiene excelente resistencia a los golpes y una baja absorción del agua.
PP es el polipropileno, polímero plástico muy económico y fácil de inyectar y muy difícil de romper.
Mikarta, material fabricado a partir de telas y resinas, lo que proporciona infinidad de diseños y colores.
G10 otro material fabricado a partir de fibra de vidrio y resinas.
Acrílicos. Termoplásticos transparentes de distintos colores muy bellos.
Composite. Material compuesto de Fibras naturales de madera y polímeros.

cuchillo-Sabatier-Edonist Perle-mango ABS
Metal

Algunos modelos de cuchillos utilizan el propio metal del cuerpo para formar el mango, o bien se suelda el mango a la hoja de forma que parezca todo de una sola pieza.

cuchillo-Sabatier-Fuso-mango cuchillo metal

Ergonomía.

La forma del mango es la que debe dar al cuchillo su agarre y seguridad al usuario. A veces el mango está diseñado pensando en la función específica de cada cuchillo para dar así, ese toque de seguridad al usarlo.

ergonomia-cuchillo-mango-del-cuchillo.png

La defensa o guardamanos está formada en ocasiones por la propia virola como se ve en el dibujo superior. En otras ocasiones, está formada en el propio mango, como podemos ver en la foto de abajo. Por el contrario, si un cuchillo no tiene guardamanos, puede ser peligroso en algunos tipos de cortes.

mango cuchillo-defensa-guardamanos
pico o talón y la barriga del mango

El pico o talón y la barriga del mango deben evitar que la mano resbale al tirar del cuchillo hacia uno mismo.

La distancia entre el mango y el plano horizontal de corte debe permitir que los nudillos no toquen abajo para permitir el efecto de balanceo en los cortes de vegetales.

cuchillos-mango-distancia

Ya hemos visto los mangos, materiales y ergonomía. En el próximo artículo veremos los tipos de cuchillos y sus usos.

Para más información sobre cuchillos, os aconsejamos leer los artículos:

Cuchillos: cómo se inserta la hoja en el mango.

El acero y el proceso de producción de los cuchillos.

Cuchillos: ¿Forjado o no?

 
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