Cuchillos: ¿Forjado o no?

Cuchillos (1ª parte) : Cuchillos forjados o no forjados

Los cuchillos de cocina son los utensilios más utilizados en la cocina después de las sartenes y las baterías de cocina. Por eso podemos encontrar en las tiendas una variedad de marcas modelos y calidades enorme. Un consumidor sin conocimientos de calidades puede sentirse perdido entre tanta oferta.

En este artículo y en los siguientes que vendrán intentaré desvelar los conocimientos mínimos para poder valorar las calidades. Por consiguiente, trataremos de facilitar la decisión de compra al comparar la calidad y el precio.

Cuchillos forjadosColección Edonist de Sabatier. Información de la marca aquí

El calificativo forjado es usurpado a menudo.

El cuchillo forjado es el único hecho directamente a partir de una barra de acero de sección redonda maciza. Esta barra se forja por estampación. Primero se calienta al rojo vivo a 1100 grados Celsius. Seguidamente se aplasta por un martillo de entre 2 y 4 toneladas de presión por metro. Para acabar, la pieza de acero resultante, forjada de una sola pieza, se corta según la forma final deseada. Este proceso de fabricación tradicional comporta un alto costo de producción, pero le da al cuchillo sus ventajas esenciales: Equilibrio en la mano, robustez y resistencia al desgaste, y la optimización de la estructura molecular del acero.

Partes del cuchillo

Para comprender mejor los procesos descritos en el artículo, conozcamos las partes de un cuchillo:

partes de un cuchillo
partes de un cuchillo

¿Qué es un cuchillo forjado?

Un cuchillo verdaderamente forjado es aquél en que la parte metálica está formada de una sola pieza. Es decir, la hoja, la virola y la espiga son de una misma pieza y se forjan a partir de una barra redonda (figura 1) que se calienta al rojo y se comprime para formar una bola (figura 2). La tercera fase es el estampado completo de espiga, la virola y la hoja (figura 3). Luego se corta (figura 4) para acabar perforando la espiga (figura 5). Así ya tenemos toda la parte metálica para iniciar los pulidos afilados y montajes.

proceso forjado cuchillo

Una variante del verdadero forjado 100% es la que, siguiendo el mismo proceso anterior, parte de una barra plana de acero en lugar de una barra redonda. El resultado es prácticamente el mismo y necesita de un menor esfuerzo productivo.

variante fotrjado con barra plana de acero

Tenemos tres técnicas más de producir la parte metálica de los cuchillos, el falso forjado, la hoja cortada con virola sobrepuesta que imita un forjado y la de hoja simplemente cortada.

El falso forjado es el sistema que corta espiga, virola y hoja en dos o tres piezas por separado y luego las suelda creando una sola pieza metálica. La ventaja de este sistema es que las prensas necesarias son de mucha menor potencia, y los costes de producción son mucho más bajos. Si las soldaduras están bien hechas y pulidas, es muy difícil distinguir un verdadero forjado de un falso forjado… incluso para expertos.

falso forjado

Hoja simplemente cortada, es la más económica de todas. Puede cortarse solo la hoja, o la hoja y la espiga de una sola pieza. La virola no existe.

hoja simplemente cortada

Hoja cortada con virola sobrepuesta, el sistema es idéntico al anterior, pero se sobrepone una virola postiza para aparentar un forjado. Este sistema está cada vez más en desuso.

hoja cortada con virola sobrepuesta

Existe, para acabar,  otro sistema muy usado que es el de insertar una hoja en un mango de plástico

hoja con mango de plastico imagen

En el próximo artículo hablaremos de cómo se insertan los distintos tipos de hojas en los mangos, y la fortaleza y seguridad de cada sistema.

 
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